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遗产管理人制度

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遗产管理人制度

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发表于 2018-10-22 19:09 |显示全部帖子
随着社会的发展,人们所拥有的财产种类增多,财产形式也发生了重大变化 ,使财产状态变得不稳定的因素和风险也越来越多。而在继承开始之初,遗产进行分配之前,由于缺少专业人员采用统一管理遗产的流程对遗产进行掌控管理,就更加剧了遗产散失、受损的风险,也导致了遗产纠纷不断增多。近日提交审议的民法典继承编草案增加了“遗产管理人”制度,有助于确保遗产得到妥善管理和顺利分割,更好地维护继承人、债权人利益,减少和避免纠纷。
一、我国现行继承法的规定
从我国现行《继承法》来看,尚无系统、完善的遗产管理制度,只是在该法第16条[1]和第24条[2]以及《最高人民法院关于贯彻执行<继承法>若干问题的意见》(以下 简称《执行继承法意见》)第44条[3]中原则性地规定了遗产执行和遗产保管部分内容,缺乏对遗产管理的启动、遗产管理人、遗产管理费用和报酬、遗产管理终止等内容的规定,存在法律漏洞。
“遗产执行人”,是指被继承人在遗嘱中指定的有权依照遗嘱对遗产进行管理和处分的主体,负责保证遗嘱内容的实现。而“遗产保管人”,是指继承开始后对自己依法或依约存有的遗产进行保管的单位或个人,强调的是在继承开始时对遗产事实上占有或保管的主体。这两个规定是在当时立法条件并不成熟的情况下所作的概括性规定,也只属于概念性的规定。目前来看,我国现行的规定存在着一定的弊端:首先,“遗产执行人”排除了遗嘱指定以外的其他产生方式;其次,“遗产保管人”实际上只是在遗嘱继承人或者法定继承人之间产生;第三,从“遗产保管人”的定位来看,其实是一种“多余”的表达规定,既然“遗产保管人”界定为“继承开始后”对“自己依法或依约”的遗产进行保管,其实质就是在“继承开始后”继承物的物权人的主体资格和状态,这是当然的状态,因为“已经开始继承”物的占有或者所有的状态会“当然”地发生改变,并不需要进行特别的规定,而且并未规定“遗产分割前”的时间截止,会造成直至遗产分割完毕,“遗产保管人”和“实际继承人”出现身份的重合;第四,这两个规定并未从操作层面来规定“执行”和“保管”的模式,也并未在两者之间构建一个有效的联系及明显的区分。所以,在民法典继承编草案对“遗产管理人”进行制度化的规定,不仅是适逢其时更是大势所趋。
二、民法典草案增加遗产管理人制度的意义
在社会经济快速发展,公民的财富种类和数量逐渐增多,人与人之间的债权债务关系越发复杂,当事人争夺遗产控制权以及遗产债权人诉求利益保护等继承纠纷案件日益增发,这不仅给继承权利人的利益造成损失,也给家庭的和睦带来伤害,一定程度上给社会的稳定和发展也人造成了一定的障碍。民法典继承编草案应大势所向新增加了遗产管理人制度,并对遗产管理人的产生、职责、民事责任以及报酬等作出了规定。
民法典草案新增遗产管理人制度具有重要的理论价值和实践意义。遗产管理人制度有助于完善我国继承法立法体系,是贯彻法律公平、自由、效益、秩序价值的表现,有助于保持遗产的安全和完整、遗产分配的公平公正,有利于平等保护继承关系中遗产权利人的利益,并保障交易安全。因此,遗产管理人制度的设立很大程度上满足了社会发展的需求,并且在保障法律公平正义的价值实现上具有充分的正当性。[4]
三、遗产管理人制度
(一)遗产管理人制度的概念
对于遗产管理制度的概念,目前学界的学者分别从遗产管理人的目的、职责、程序等不同的角度出发进行了阐述,众说纷纭。综合众多学者的观点,可以得知,遗产管理制度是指在继承开始后遗产交付前,有关主体依据法律的规定或有关机关的指定,以维护遗产价值和遗产权利人合法利益为宗旨,对被继承人的遗产实施管理、清算的制度。[5]顾名思义,在遗产管理制度中,遗产管理人是接管、保全、清算、分配遗产的管理主体,其对整个遗产管理程序的有效进行具有决定性的作用。
(二)遗产管理人的产生
对于遗产管理人的产生问题上,民法典草案响应了我国民法倡导的自由精神,以由继承人自愿选择为主、法律规定及法院指定为辅的遗产管理人产生原则。管理人的产生主要有以下几种方式:
第一、遗嘱指定遗产管理人。遗嘱指定了遗嘱执行人的,被指定人即为遗产管理人。根据我国民法上的意思自治原则,被继承人完全有权利按照自己的意愿选择一个或若干个个人或者单位管理自己的遗产,除非被选择的遗产管理人因特定情形不能履行遗产管理职责,否则法律不应加以干涉。需要说明的是:遗嘱执行人是被继承人在遗嘱中指定执行遗嘱的主体,其不等同于遗产管理人,“遗嘱执行人”突出的是“执行”,是对被继承人生前所立遗嘱的“贯彻执行”而不具有主观的“管理”意义;而“遗产管理人”是以“维护遗产价值和遗产权利人合法利益”为宗旨,不仅是要实现被继承人的意图,更要突出体现出“管理”的本质。虽然“管理”本身并非一个专业法律概念,但是,在这里可以作“占有、收益、处分”的扩大解释。
第二、继承人推选遗产管理人。遗嘱未指定遗嘱执行人,或指定的遗嘱执行人无法履行管理义务的,继承人可以协商确定由继承人中的一人或者数人或者第三人担任遗产管理人。我国实行直接继承主义,继承开始后遗产所有权已归属继承人,当有数个继承人时,在遗产进行分割前,数个继承人对遗产是共同占有的状态,就遗产如何分割、分配、处分,继承人当然有权按照自己的意愿选择合适的主体管理遗产。从经济高效的角度考虑,这样设定更有利于快速确定最佳管理人,保证继承活动的有序进行。
第三、继承人担任遗产管理人。继承人经协商未能推选出合适的管理人,则由继承人共同担任遗产管理人。对于没有继承人或者继承人均放弃继承的,则由被继承人生前住所地的民政部门担任遗产管理人。民法典草案在尊重民法意思自治原则的同时,也予以了法律的明确规定,保证了无人承受遗产的安全和合理使用。
第四、法院指定遗产管理人。特定情形下经利害关系人申请,法院可以指定遗产管理人。这里的特定情形主要包括以下几种:第一种,没有继承人、继承人不确定或者继承人下落不明;第二种,继承人对于遗产管理人的选任不能达成一致;第三种,遗产管理人拒绝担任遗产管理人;遗产管理人怠于履行管理职责、因故意或者重大过失损害继承人或相关利害关系人的合法权益;第五种,继承人之间不和或者遗产继承状况比较复杂。在以上情形下,经继承人或利害关系人申请,可以由人民法院指定遗产管理人。[6]
(三)遗产管理人的资格
通常情况下,遗产管理人的资格是指作为遗产管理人应该具备的在遗产管理过程中管理、处分以及分配遗产的能力。遗产能否得到妥善、有效的管理,关系着继承人、遗产债权人等利害关系人的利益以及社会交易秩序的稳定,因此建立在被信任关系基础上的遗产管理主体,其本身必要具备处理遗产的能力,能够有能力妥善地管理和处分遗产、清算遗产的债权债务、公平地分配剩余遗产。民法典草案对于遗产管理人的资格没有作出明确的要求,还有待进一步细化规定。
笔者个人认为,首先,无民事行为能力人和限制行为能力人不能担任遗产管理人。未成年的或者精神有缺陷的无民事行为能力人或限制民事行为能力人,由于自身能力的限制,其在处理自身事务时通常会受到法律的限制,需要其法定代理人或者监护人的帮助。如由这些主体担任遗产管理人,其在遗产管理过程中所为的民事行为的效力可能会因其缺乏民事行为能力而受到影响,导致遗产管理中的民事法律关系处于不稳定的状态,使得遗产管理程序难以有效进行,甚至会损害遗产权利人的利益。其次,遗产管理人不仅限于自然人,法人和其他社会组织均可以被指定为遗产管理人。再次,破产者和无力偿债者不能担任遗产管理人。这些人通常债务缠身,自身的经营和生活会受到法律的约束和限制,让其担任遗产管理人处理遗产的债权债务,其信用度会受到质疑,影响遗产管理的进行。
(四)遗产管理人的职责
遗产管理人的职责就是遗产管理人应当完成的工作任务,民法典草案规定遗产管理人应当履行的职责包括:清理遗产并制作遗产清单;保管遗产;处理债权债务;按照遗嘱或者依照法律规定分割遗产。但值得说明的是,并不是所有的继承案件都要求遗产管理人必须履行上述全部的职责,如在遗产无法清偿债务的情况下,就没有剩余的遗产进行分配。此外,除了上述所列的这些主要职责之外,
遗产管理人还可能需要履行其他辅助的事务,比如,在继承人有无不明的情况下搜寻继承人、或在必要的情况下请求专业机构或者人士对遗产管理的事项进行帮助和处理等职责。民法典草案还明确了遗产管理人应当依法履行职责,因故意或者重大过失造成继承人、受遗赠人、债权人损失的,应当承担民事责任。权利义务是相辅相成的,民法典草案在规定了遗产管理人职责以及民事责任的同时,还规定了遗产管理人享有获得报酬权。民法典草案的规定有助于促进遗产管理人的工作积极性,保障遗产的安全,维护社会和谐。
(五)遗产管理人的作用
第一,负责遗产清算保护遗产安全。在继承开始后缺乏专门的主体负责遗产清算及遗产清册编制工作,加之遗产分散在不同的临时保管人手中,遗产的安全性和完整性得不到保障,十分容易引起继承人之间以及继承人、受遗赠人及遗产债权人之间的矛盾和纠纷。遗产管理人可以查明遗产范围,编写遗产清册,保护遗产安全。
第二,保证继承人公平分配遗产。对继承人来说,在法定继承开始后,如果不对继承人进行统计和联系,有的继承人甚至不知道继承已经开始的情况,这样就可能会遗漏某些继承人,他们的继承利益便不能得到实现。遗产管理人有义务及时发出通知及公告,积极联系所有的继承人,保证每个继承人都能分得其应得的那部分财产,保证遗产分配的公平,努力避免亲人之间发生猜疑及矛盾纠纷。
第三,帮助被继承人充分实现遗愿。随着个人财富的增加,遗嘱的重要性已日益凸显,尤其是在复杂的家族关系中,被继承人可以通过指定专业的遗嘱执行人,该遗嘱执行人在继承开始后则直接成为遗产管理人,可以帮助被继承人完成生前对自己财产的自由处分,充分实现被继承人的个人遗愿。
第四,帮助被继承人的遗产增值。在继承开始后至遗产分割结束前这段期间,对被继承的遗产来说,有些可能需要进行管理、看护等工作,比如对房屋的维修、一些鲜活商品的处理,以及网络虚拟产品的及时回盘。如果没有人进行管理,有可能会造成遗产的损坏或灭失,使得遗产的价值有所降低,还有可能出现被隐匿、转移、挥霍、偷窃等非法占有情况的出现,而一个好的管理人不仅可以及时止损,还可以使得被继承人的遗产增值。
第五,帮助被继承人进行财富规划。随着社会经济的发展,自然人的私有财产不仅量大而且种类繁多,合理规划财产以确保财富的传承显得尤为重要。专业的管理人可以通过自身专业,合理规划财产传承方案,使得各种形式的财产发挥最大功效,确保被继承人的财富更好传承。
第六,有助于保护无人继承的财产。现行继承法规定,无人继承又无人受遗赠的遗产会归国家或者集体组织所有。但是我国现行的继承法是1985年通过的,这30年间我国社会、经济、文化,包括人们的理念、追求都发生了巨大变化,之前的规定已经无法适应社会的发展。民法典草案新增遗产管理人制度,专业的管理人可以保护和管理遗产免受损害,并依据被继承人生前的意愿利用和处分遗产,且更有利于家庭稳定,社会和谐。
四、结语
在遗产继承中,遗产管理人的作用是相当重要的,如果遗产管理人执行职责公平合理,就可以促进当事人之间的和睦、团结,增强当事人之间的信任感,维护和谐稳定的社会环境,利于交易安全。民法典草案确立遗产管理人制度,是社会发展的需要,对于完善我国的财产继承法律制度,促进社会经济的和谐健康发展都具有重要意义。但是民法典草案目前还是比较粗泛的规定,有很多问题还需要根据实践发展的需要不断进行完善细化。
同时,由于如今私人财富不仅量大而且繁多,建议大家尽量能够选择专业的遗产管理人。比如律师,律师拥有专业的知识,可以提前进行合理的财产规划;律师受到法律的约束及律协的监督,值得信赖能够确保财产的安全;律师一般都处于中立的地位,与继承人之间无利益关系可以确保公平分配;律师享有一定的调查取证权,可以及时提取材料留存证据,在一定程度上减少繁琐的手续;律师受人之托忠人之事能够更好的执行遗嘱,尊重被继承人意愿,维护家庭亲人和睦。